Comment fonctionne une boussole ?

Les parties du compas

Avant d’aborder le fonctionnement d’une boussole, examinons ses composants.

Une boussole consiste essentiellement en une aiguille métallique magnétisée flottant sur un point de pivot. L’aiguille est orientée vers les lignes du champ magnétique terrestre.

La boussole de base pour la course d’orientation se compose de :

  • La base
  • Règle et règle
  • Flèche ou axe de la direction du déplacement ou du relèvement.
  • Boîtier, branche ou anneau avec marquage à 360 degrés et points cardinaux
  • Label Nord
  • Ligne d’index
  • Flèche d’orientation
  • Aiguille magnétique (l’extrémité nord est rouge)
  • Parfois avec deux trous en forme de cercle et de triangle, pour les courses d’orientation.

Comment fonctionne la boussole ?

Expliquer à quoi sert la boussole est simple, il faut faire attention à l’aimant (un corps qui a la propriété d’attirer le métal et de produire un champ magnétique extérieur à lui-même)

Si vous êtes perdu dans la forêt, votre meilleure chance de trouver le bon chemin pourrait être ce petit aimant.

L’aimant est ce qui permet à une boussole d’indiquer le nord, la petite aiguille magnétique (aiguille rouge et noire ou rouge et blanche) est suspendue dans un liquide afin qu’elle puisse tourner librement à l’intérieur de son boîtier et répondre au magnétisme de notre planète.

L’aiguille s’aligne et pointe vers le sommet du champ magnétique terrestre, donnant aux explorateurs, aux aventuriers et aux âmes perdues un sens constant de l’orientation.

Le côté rouge de l’aiguille est celui qui pointe toujours vers le nord, que l’autre côté soit blanc ou noir.

A quoi sert une boussole ?

Répondons d’abord à la question « Qu’est-ce qu’une boussole », avant d’apprendre son fonctionnement. Une boussole est utilisée comme un instrument de navigation et d’orientation qui indique la direction par rapport aux directions (ou points) cardinaux géographiques.

Il pointe vers le nord car tous les aimants ont deux pôles, un pôle nord et un pôle sud, et le pôle nord d’un aimant est attiré par le pôle sud d’un autre aimant.

(Tu as peut-être déjà vu cette démonstration à l’école avec une paire d’aimants à bouts colorés (nous connaissons leur polarité) ou avec d’autres types d’aimants, comme les simples aimants que nous collons sur le réfrigérateur).

La Terre est un aimant qui peut interagir avec d’autres aimants de cette manière. Ainsi, l’extrémité nord d’un aimant sur la boussole se déplace pour s’aligner sur le champ magnétique de la Terre.

Comme le pôle Nord magnétique de la Terre attire les extrémités « nord » des autres aimants, il est techniquement le « pôle Sud » du champ magnétique de notre planète.

Le Nord véritable

Avant de nous plonger dans l’utilisation de la boussole, nous devons connaître quelques principes de base qui influencent son fonctionnement. Nous avons déjà parlé de l’aimant et nous avons vu les parties d’une boussole, passons maintenant au Nord véritable.

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Si la boussole est un excellent outil d’orientation et de navigation, elle ne pointe pas toujours exactement vers le nord. En effet, le pôle Nord magnétique de la Terre n’est pas le même que le « Nord véritable » ou le pôle Nord géographique de la Terre.

Le pôle Nord magnétique se trouve à environ 1 500 km au sud du Nord véritable, au Canada. Et pour rendre les choses un peu plus difficiles pour l’orientation de la boussole, le pôle Nord magnétique n’est même pas un point fixe.

Lorsque le champ magnétique de la Terre change, le pôle Nord magnétique se déplace. Au cours du siècle dernier, elle s’est déplacée de plus de 1 000 kilomètres vers la Sibérie, selon des scientifiques de l’Oregon State University.

Cette différence entre le nord vrai et le nord indiqué sur une boussole est un angle appelé déclinaison. La déclinaison varie d’un endroit à l’autre parce que le champ magnétique de la Terre n’est pas uniforme, mais plonge et ondule.

Ces perturbations locales du champ magnétique peuvent amener l’aiguille à s’éloigner du pôle Nord géographique et du pôle Nord magnétique. À de très hautes latitudes, l’aiguille peut pointer vers le sud. On peut donc dire qu’il existe des endroits où la boussole « ne fonctionne pas ».

En utilisant des cartes de déclinaison ou des calibrations locales, l’utilisateur d’une boussole peut compenser ces différences et aller dans la bonne direction.

Comment utiliser une boussole pour l’orientation ?

Leçon de base sur l’utilisation d’une boussole.

Apprenons les bases de la boussole de course d’orientation. Il est facile de faire ses premiers pas dans la navigation à la boussole, mais cela ne suffit pas si vous voulez vous déplacer en toute sécurité sur des terrains inconnus en montagne.

La première chose à apprendre est les signes cardinaux : N (nord), S (sud), E (est) et W / W (ouest). Regardez la figure pour voir comment ils sont représentés. Le nord est le plus important.

Sur certaines boussoles, vous pouvez également trouver marqués les points intermédiaires, ordinaux ou intercardinaux qui sont : NE (nord-est), NW / NO (nord-ouest), SE (sud-est) et SW / SO (sud-ouest).

Il existe plusieurs types de boussoles, un type à utiliser en conjonction avec une carte, un type à placer sur votre pouce. La boussole à pouce est principalement utilisée par les coureurs de trail, les coureurs d’ultra trail ou les alpinistes expérimentés qui veulent simplement se déplacer aussi vite que possible.

Nous vous recommandons le troisième type de boussole, la boussole cartographique (que vous pouvez également utiliser avec des cartes, regardez la vidéo). Voyons comment l’utiliser :

Vous voyez la flèche rouge et noire ? On l’appelle l’aiguille de la boussole. Sur certaines boussoles, il peut être rouge et blanc, par exemple, mais la référence est que la partie rouge pointe toujours vers le pôle nord magnétique de la terre. Compris ? Parfait, c’est en gros ce que vous devez savoir. C’est aussi simple que cela.

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Mais… si tu ne veux pas aller au nord et que tu veux aller dans une autre direction. Faisons avec :

Vous avez une partie tournante de votre boussole. Nous l’appelons le logement de la boussole, les limbes ou l’anneau de la boussole. Sur le bord du boîtier de la boussole, vous avez probablement une échelle. De 0 à 360 degrés ou de 0 à 400 degrés. Il s’agit des degrés ou de l’azimut (vous pouvez également l’appeler le relèvement dans certains contextes).

Il doit comporter les lettres N, S, W et E pour Nord, Sud, Ouest et Est. Si vous voulez aller dans une direction située entre deux points cardinaux, vous les combinerez. N’oubliez pas que ce sont les points intermédiaires mentionnés ci-dessus. Si vous voulez aller dans une direction entre le sud et l’est, vous dites simplement : « Je voudrais aller vers le sud-est ».

Prenons l’exemple suivant : vous voulez aller dans le sud-est. Ce que vous devez faire, c’est trouver où se trouve le sud-est sur la boussole que vous avez. Ensuite, vous tournez le boîtier de la boussole de façon à ce que le sud-est de l’anneau soit positionné exactement à l’endroit où la flèche de direction de l’aiguille (partie rouge) rencontre le bord du boîtier.

Tenez la boussole dans votre main. Et vous devrez le tenir assez plat, pour que l’aiguille de la boussole puisse tourner. Faites ensuite tourner l’ensemble de la boussole dans votre main, en veillant à ce que le boîtier de la boussole ne tourne pas, et déplacez-vous jusqu’à ce que l’aiguille de la boussole soit alignée avec les lignes à l’intérieur du boîtier de la boussole.

Avertissement 1 : Maintenant, il est temps de faire attention. Il est extrêmement important que la partie rouge, nord, de l’aiguille de la boussole pointe vers le nord sur le boîtier de la boussole.

Si le sud pointe vers le nord, vous marcheriez dans la direction opposée à celle que vous voulez suivre ! Et c’est une erreur très courante chez les débutants. Il faut donc toujours regarder une deuxième fois pour être sûr de bien faire les choses.

Attention 2 : Un deuxième problème pourrait être les attractions magnétiques locales. Si vous portez du fer ou quelque chose comme ça, ça pourrait perturber la flèche.

Même un objet métallique sur votre carte peut être un problème. Assurez-vous qu’il n’y a rien de tel. Il existe également la possibilité d’attractions magnétiques au sol, la « déviation magnétique », mais elles se produisent rarement. Cela peut arriver si vous vous trouvez dans une région minière, par exemple.

Lorsque vous êtes sûr d’avoir bien compris, marchez dans la direction indiquée par le sens de la flèche. Pour éviter de vous égarer, veillez à regarder la boussole assez souvent, au moins tous les cent mètres.

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Mais vous ne devez pas regarder la boussole de haut. Une fois que vous avez la direction, pointez un point au loin, pour servir de référence, et allez-y. Cela devient plus important lorsque vous utilisez une carte.

Il y a une chose que vous devez rechercher pour éviter d’aller dans la direction opposée : le soleil. À midi, le soleil est plus ou moins au sud (ou au nord dans l’hémisphère sud), donc si vous vous dirigez vers le nord et que le soleil est dans votre visage, vous ne devez pas vous alarmer mais vous allez dans la mauvaise direction.

Quand avez-vous besoin de cette technique ?

Si vous êtes dehors sans carte, et que vous ne savez pas où vous êtes, mais que vous savez qu’il y a une route, un chemin, un ruisseau, une rivière ou quelque chose qui peut vous aider à aller dans la bonne direction. Et vous savez dans quelle direction vous devez aller pour l’atteindre, du moins approximativement dans quelle direction.

Il ne vous reste plus qu’à tourner le boîtier de la boussole, de sorte que la direction que vous souhaitez prendre se trouve à l’endroit où la flèche de direction rencontre le boîtier. Et suivez les étapes ci-dessus.

Mais pourquoi cela ne suffit-il pas ? Ce n’est pas très précis. Vous allez dans la bonne direction et vous ne tournez pas en rond, mais vous avez beaucoup de chance si vous trouvez un petit coin par ici. Et c’est pourquoi nous ne parlons pas de déclinaison ici.

Et parce que la déclinaison est quelque chose de lié à l’utilisation des cartes. Mais si vous avez une image mentale de la carte et que vous savez de quoi il s’agit, réfléchissez-y. Mais nous pensons que vous ne serez pas en mesure d’être si précis que la déclinaison ne fera pas de différence lors d’épreuves de course d’orientation ou de voyages dans des endroits qui vous sont inconnus.

Si vous partez en randonnée sur un terrain inconnu, vous devez toujours avoir sur vous une bonne carte qui couvre le terrain. Surtout si vous perdez la piste. C’est à cette jonction entre la carte et la boussole que la boussole prend toute sa valeur.

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