Qui a inventé la boussole ?

La boussole a été créée il y a plus de 2 000 ans. Les premières boussoles ont été fabriquées en pierre magnétique, une pierre de fer naturellement magnétisée, sous la dynastie chinoise des Han (202 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.).

La boussole a ensuite été utilisée pour la navigation pendant la dynastie chinoise des Song (960-1279 AD).

Plus tard, les boussoles ont été fabriquées avec des aiguilles en fer, magnétisées en les frappant avec un aimant en pierre. Les aiguilles et les boussoles magnétisées ont été décrites pour la première fois en Europe médiévale par le théologien anglais Alexander Neckam (1157-1217 AD).

Les boussoles sèches ont commencé à apparaître vers 1300 en Europe médiévale et dans le monde islamique médiéval. Ils ont été remplacés au début du 20e siècle par la boussole magnétique à remplissage liquide/huile.

Histoire du compas magnétique

La plus ancienne boussole inventée était une boussole magnétique. Sa première fonction était d’aider les gens à trouver des pierres précieuses et à construire des maisons selon le feng shui.

Il a fallu des siècles pour qu’elle soit utilisée correctement, comme instrument de navigation et pour aider les gens à ne pas se perdre lorsqu’ils explorent des mers et des terres inconnues.

Les premières boussoles étaient fabriquées en pierre magnétique, un minerai de fer naturellement magnétisé. La boussole magnétique est un instrument assez simple qui possède une aiguille magnétique ou une tige magnétisée pouvant tourner librement sur un pivot et s’aligner sur le champ magnétique terrestre pour indiquer la direction du nord magnétique de la magnétosphère d’une planète.

À partir de là, les points cardinaux du nord, du sud, de l’est et de l’ouest sont très faciles à déterminer.

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Avant l’invention de la boussole magnétique, les gens ne connaissaient pas les propriétés magnétiques de la magnétite et de la pierre magnétique, mais elles étaient considérées comme des curiosités de la nature.

Pline l’Ancien (23-70 après J.-C.) a écrit que le berger Magnes a rapporté que les clous de ses chaussures et la pointe en fer de son bâton adhéraient aux rochers du mont Ida qui étaient faits de magnétite. Thalès de Milet pensait que la magnétite avait une âme qui attirait les pierres comme le fer.

Wang Xu, un écrivain chinois du 4e siècle, mentionne que « la pierre aimantée attire le fer ». Entre 70 et 80 après J.-C., les Chinois utilisent la « cuillère pointant vers le sud » qui, « lorsqu’elle est jetée par terre, cesse de pointer vers le sud ».

Le texte Chung Hua Ku Chin Chu écrit par Ma Kao mentionne l’aiguille magnétisée comme une « aiguille mystérieuse » entre 923 et 926. L’aiguille de ce texte a la forme d’un têtard et est censée marquer la transition entre les boussoles fabriquées sous la forme de « cuillères aimantées en pierre » et les « aiguilles de fer ».

Le texte Chung Hua Ku Chin Chu écrit par Ma Kao mentionne l’aiguille magnétisée comme une « aiguille mystérieuse » entre 923 et 926. L’aiguille de ce texte a la forme d’un têtard et est censée marquer la transition entre les boussoles fabriquées sous forme de « cuillères aimantées en pierre » et les « aiguilles de fer ».

La boussole a été utilisée pour la première fois comme instrument de navigation au cours de la dynastie Song et est mentionnée pour la première fois dans cet article dans un livre daté entre 1040 et 1044. Il avait la forme d’un poisson, flottait dans le bol d’eau et pointait vers le sud. En mer, la boussole est utilisée, toujours en Chine, en 1117. La boussole la moins utilisée à cette fin était une boussole sèche.

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La boussole magnétique apparaît en Europe entre 1187 et 1202 selon les textes « De utensilibus » et « De naturis rerum ». La boussole flottante était utilisée à des fins astronomiques, tandis que la boussole sèche était utilisée pour la navigation.

Avec les progrès des méthodes de navigation à l’estime, il a amélioré la navigation de l’époque. Avant la boussole, les voyages en mer se faisaient entre octobre et avril. Avec la boussole, la saison de navigation s’est étendue à toute l’année.

Le monde musulman a importé la boussole au 13e siècle. Là-bas, elle était également utilisée pour la navigation et l’astronomie comme en Europe, mais elle servait aussi d' »indicateur de Qibla (Kabba) » pour trouver la direction de la Mecque.

L’astronome et chronométreur syrien Ibn al-Shatir a amélioré la boussole en la combinant avec un cadran solaire universel, afin de l’utiliser comme un indicateur de Qibla amélioré et pour trouver les heures des prières de salat.

Aujourd’hui, la boussole magnétique est toujours utilisée pour l’orientation et la navigation, mais elle a une apparence plus moderne que ses prédécesseurs et est fabriquée avec des matériaux modernes.

La date exacte de l’invention ou le nom exact de la personne qui a inventé la boussole est encore incertain.

Histoire de la boussole moderne

L’histoire moderne de la boussole commence avec l’invention de l’électroaimant par William Sturgeon en 1825. La création de l’inventeur britannique allait conduire au développement de la boussole moderne.

Depuis lors, plusieurs boussoles différentes ont vu le jour. La boussole de cap est apparue au début du 18e siècle. En 1885, la boussole à main a été brevetée. Sir Edmund Halley a démontré le premier prototype de la boussole liquide vers 1690.

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Aujourd’hui, il en existe de nombreux types. Ils comprennent généralement une règle et des échelles de carte. Ils permettent à l’utilisateur de mesurer avec précision sa position.

Ils sont également équipés de miroirs et d’autres dispositifs de visée. Les aiguilles globales deviennent également standard. Ils sont utiles pour les différents hémisphères. Les gradients de mesure sont également inclus dans de nombreux appareils.

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